sábado 16 de febrero - 2019

La primera sonda espacial privada en la Luna podría traer una nueva era de exploración espacial


Beresheet es la primera palabra de la Biblia hebrea, que significa "al principio". También es el nombre apropiado del vehículo robótico que una empresa israelí planea lanzar a la Luna el 21 de febrero.


Si la misión tiene éxito, Beresheet será la primera nave espacial israelí en viajar más allá de la órbita terrestre y el primer vehículo de aterrizaje privado en la Luna. La misión también podría marcar el comienzo de una nueva era de los vuelos espaciales , una en la que las empresas van donde antes solo las naciones han ido.


John Horack, un ingeniero aeroespacial en la Universidad Estatal de Ohio y experto en vuelos espaciales, está mareado ante las posibilidades. "Nada de esto ha sido probado antes", dice. "Estamos viendo un modelo completamente nuevo para la exploración espacial más allá de la órbita de la Tierra ".


Desde su financiación hasta su ingeniería hasta su tamaño modesto (Beresheet es aproximadamente del tamaño de un refrigerador comercial), casi todo sobre la sonda israelí va en contra de la tradición. Su inspiración no surgió de un programa gubernamental, sino de Google Lunar XPrize , una competencia similar a "American Idol" que prometió $ 30 millones a cualquier equipo privado que pudiera poner un módulo de aterrizaje en la luna, hacer que viaje 500 metros (aproximadamente 1,600 pies) y enviar fotos y video documentando su viaje.



ESPACIO


El director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, dice que las entradas a Marte eventualmente costarán menos de $ 500,000
En 2009, el XPrize capturó la imaginación de Yonatan Winetraub, en ese momento un ingeniero aeroespacial israelí de 22 años que pasaba un año en el Centro de Investigación Ames de la NASA en Mountain View, California. Se preguntó: ¿Por qué no probar él mismo para el premio Moonshot? "Desafortunadamente, no pude encontrar personas lo suficientemente locas como para seguir mi idea", dice.



Cuando Winetraub regresó a Israel, se encontró con dos espíritus afines, el ingeniero informático Yariv Bash y el empresario Kfir Damari. "Los tres nos sentamos en un bar en los suburbios de Tel Aviv, y a medida que aumentaba el nivel de alcohol, estábamos cada vez más decididos a hacer esto", recuerda. Fue entonces cuando el trío fundó SpaceIL, la organización sin fines de lucro que creó Beresheet.



Ha sido un gran drama desde entonces. SpaceIL presentó su propuesta al comité de XPrize solo 45 minutos antes de la fecha límite del 31 de diciembre de 2010. Los tres primeros conceptos para Beresheet fallaron en sus evaluaciones de ingeniería, enseñando lecciones dolorosas a SpaceIL sobre cómo aprovechar al máximo cada gota de combustible. Y cuando la competencia XPrize expiró el año pasado sin un ganador , SpaceIL tuvo que buscar fondos para completar su módulo de aterrizaje.



Ahora Beresheet se encuentra en Cabo Cañaveral, en Florida, a menos de dos semanas de su lanzamiento programado a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9.



COMO UN UBER PARA ORBITAR


Desde el principio, SpaceIL y su socio, Israel Aerospace Industries, han luchado contra una desventaja importante: nunca antes habían trabajado en una misión lunar . Cada componente del módulo de aterrizaje presentaba un nuevo desafío, especialmente cuando los ingenieros se esforzaban por mantener la embarcación liviana y dentro del presupuesto.



En su forma final, Beresheet pesa 350 libras, sin contar media tonelada de propelente a bordo. Los costos de la misión suman $ 95 millones, en gran parte suscritos por Morris Kahn, un multimillonario de telecomunicaciones y filántropo israelí.



A modo de comparación, el último vehículo robo de la luna de la NASA fue el Surveyor 7 desde 1968. Su peso era el doble que el de Beresheet, y el programa Surveyor costaba $ 3.5 mil millones en dólares actuales (aunque eso cubría siete misiones diferentes).



Beresheet es una carga útil secundaria en su cohete SpaceX, lo que significa que se está etiquetando en un lanzamiento para otro cliente de SpaceX. Winetraub compara el acuerdo con un viaje compartido en Uber: el otro cliente ocupa la mayor parte del espacio en el cohete y paga la mayor parte del lanzamiento.



Ese viaje llevará a Beresheet solo hasta la órbita de la Tierra. Desde allí, tendrá que disparar sus propios cohetes pequeños y navegar por tres circuitos circundantes alrededor de la Tierra y dos alrededor de la luna antes de aterrizar en Mare Serenitatis, una llanura volcánica en la parte norte-central de la zona lunar cercana.



"En los días de Apolo llegaron a la luna en dos días, pero nos llevará alrededor de un mes y medio", dice Winetraub. "Así es como es si no quieres pagar el precio completo".



MAPEO DE LA LUNA CON IMANES Y LÁSERES.


Una vez que Beresheet alcance la luna en abril, su magnetómetro a bordo medirá el sutil campo magnético incrustado en la superficie lunar . Según Oded Aharonson, del Instituto de Ciencia Weizmann de Israel, el científico líder del experimento, el patrón observado de magnetismo debería revelar cómo eran las condiciones hace más de 4 mil millones de años, cuando la roca fundida se enfrió y solidificó para formar las capas externas de la luna.