miércoles 20 de febrero - 2019

Rata Australiana se convierte en el primero en extinguirse debido al cambio climático


(CNN) Una pequeña rata marrón que vivía en una pequeña isla frente al norte de Australia es el primer mamífero del mundo que se sabe que se ha extinguido debido al "cambio climático provocado por el hombre", dice el gobierno.


Los melomys de Bramble Cay habitaron una pequeña isla de coral en la Gran Barrera de Coral, que mide aproximadamente cinco hectáreas (12 acres) y está ubicada en el estrecho de Torres, entre el estado de Queensland y Papua Nueva Guinea.


De acuerdo con un informe publicado por la Universidad de Queensland en 2016, el mamífero no había sido visto durante casi 10 años y fue declarado extinto inicialmente después de que los esfuerzos de conservación "exhaustivos" fracasaran .


Ese hallazgo fue confirmado por el gobierno australiano el lunes.


Según el informe de 2016, la causa de su extinción fue "casi con toda seguridad una inundación oceánica" causada por el aumento del nivel del mar en la última década, que había llevado a una "pérdida dramática de hábitat".
"No es una decisión que se tome a la ligera", dijo Geoff Richardson, subsecretario de medio ambiente y energía, a los miembros del Senado o de la Cámara Alta del Parlamento. "Cuando algo aparece como extinto, esencialmente deja de recibir protección".


Se creía que varios cientos de roedores ocupaban la isla en los años setenta. Pero su población disminuyó rápidamente a partir de entonces. Para 1992, la población había disminuido tanto que el gobierno del estado de Queensland clasificó a la especie como en peligro de extinción.


Los críticos de los esfuerzos de conservación de Australia dicen que la extinción de los melomys destaca la falta de recursos para preservar la vida silvestre.
"La extinción de Bramble Cay Melomys es una tragedia absoluta", dijo la senadora del partido de los Verdes, Janet Rice, quien preside una investigación del Senado sobre la crisis de extinción del país.


"La adicción del trabajo y los liberales al carbón es la sentencia de muerte para muchos de nuestros otros animales amenazados", dijo, refiriéndose a las políticas mineras de los principales partidos políticos.