miércoles 11 de marzo - 2020

EN UN PLANETA LLOVERA HIERRO LIQUIDO


WASHINGTON - Los científicos han detectado un planeta exótico en otro sistema solar donde el pronóstico del tiempo siempre es terrible: una probabilidad del 100 por ciento de la lluvia más escandalosa imaginable, con gotas de hierro líquido hirvientemente caliente.

Los investigadores dijeron el miércoles que utilizaron el instrumento ESPRESSO de caza de planetas en el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral en Chile para observar un planeta llamado WASP-76b ubicado a unos 640 años luz de la Tierra. Es casi el doble del tamaño de Júpiter, el planeta más grande de nuestro sistema solar.

Los planetas descubiertos fuera de nuestro sistema solar se llaman exoplanetas, y WASP-76b es uno de los más extremos en términos de clima y química. Es miembro de una familia de exoplanetas descubiertos en los últimos años llamados gigantes gaseosos "ultracalientes".

Reside excepcionalmente cerca de su estrella madre, que es casi el doble de grande que el sol. WASP-76b orbita a solo tres veces el radio de esa estrella, mucho más cerca que el planeta más interno de nuestro sistema solar, Mercurio, orbita alrededor del sol. El mismo lado de WASP-76b siempre se enfrenta a su estrella, al igual que el mismo lado de nuestra luna siempre se enfrenta a la Tierra.

WASP-76b recibe 4.000 veces la radiación solar que recibe la Tierra del sol, y su "lado del día" se hornea, se asa y se cocina a la parrilla, alcanzando los 4.350 grados Fahrenheit (2.400 grados Celsius). Este calor feroz vaporiza los metales presentes en el planeta, con fuertes vientos que luego llevan vapor de hierro al lado nocturno más frío del planeta, donde se condensa en gotas de hierro líquido.

La lluvia de hierro fundido puede ser una característica única de estos exoplanetas "ultracalientes", según el astrónomo David Ehrenreich de la Universidad de Ginebra, autor principal del estudio publicado en la revista Nature.

"Las condiciones atmosféricas extremas que se encontraron en WASP-76b y sus hermanos, otros gigantes gaseosos "ultracalientes", no se encuentran en ningún lugar de nuestro sistema solar y serían muy difíciles de reproducir en un laboratorio", dijo Ehrenreich. "Por lo tanto, estos objetos exóticos son laboratorios únicos para probar nuestros modelos climáticos y comprender las formas más extremas de evolución atmosférica".

"El "zoológico" de los sistemas planetarios está más allá de nuestras expectativas", agregó la astrofísica y coautora del estudio, María Rosa Zapatero Osorio, del Centro de Astrobiología de Madrid, coordinadora del equipo científico de ESPRESSO.

WASP-76b parece ser el único planeta que orbita su estrella. Si bien su diámetro de aproximadamente 165,000 millas (266,000 km) es aproximadamente 1.9 veces más grande que Júpiter, WASP-76b es en realidad un poco menos masivo que Júpiter. Esto puede ser el resultado de que la estrella la caliente perpetuamente o que nunca tenga la oportunidad de enfriarse y encogerse después de la formación del planeta debido a su posición tan cerca de la estrella.