miércoles 25 de marzo - 2020

Trump implora al Congreso que avance en el paquete de rescate de virus


WASHINGTON (AP) - Los líderes del Senado corrieron para desentrañar los inconvenientes de último minuto el miércoles y obtener la aprobación de un paquete de rescate económico sin paralelo de $ 2 billones para ayudar a las empresas, los trabajadores y los sistemas de atención médica envueltos por la pandemia de coronavirus.

La medida es el proyecto de ley de ayuda económica más grande en la historia de los EE. UU., Y los líderes de ambos partidos estaban desesperados por una aprobación rápida a medida que el virus cobraba vidas y empleos por hora.

Insistentemente optimista, el presidente Donald Trump dijo sobre la mayor emergencia de salud pública en la vida de cualquiera: "No creo que vaya a terminar siendo un momento tan difícil" y anticipó que la economía se disparará "como un cohete" cuando termine. Sin embargo, imploró al Congreso al final del día que avanzara en la ayuda crítica sin más demora.

El paquete pretende ser un alivio para una economía en espiral hacia la recesión o algo peor, y una nación que enfrenta un número sombrío por una infección que mató a casi 20,000 personas en todo el mundo. El secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, cuando preguntó cuánto tiempo la ayuda mantendría a flote la economía, dijo: “Hemos anticipado tres meses. Con suerte, no necesitaremos esto durante tres meses ".
Subrayando la magnitud del esfuerzo, el proyecto de ley financia una respuesta con un precio que equivale a la mitad del tamaño de todo el presupuesto federal anual de $ 4 billones.

"Gran ayuda, ayuda rápida, está en camino", dijo el líder de la minoría del Senado Chuck Schumer.

Pero el impulso de los líderes para acelerar el proyecto de ley a través del Senado se ralentizó cuando cuatro senadores republicanos conservadores exigieron cambios, diciendo que la legislación escrita "incentiva los despidos" y debe modificarse para garantizar que los empleados no ganen más dinero si son despedidos que si estuvieran trabajando.

Para complicar el enfrentamiento, el senador Bernie Sanders, de Vermont, cuya campaña para la nominación presidencial demócrata ha fracasado, dijo que bloquearía el proyecto de ley a menos que los conservadores retiraran sus objeciones.

"Lo que digo es que dos pueden jugar el mismo juego", dijo Sanders a The Associated Press. "Ciertamente, este no es el proyecto de ley que yo o cualquier otro progresista habría escrito", dijo, pero agregó que lo apoya en general, dada la gravedad de la crisis.

Otras objeciones surgieron del gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, quien se ha convertido en un destacado demócrata en la escena nacional mientras el país lucha contra la pandemia. Cuomo, cuyo estado ha visto más muertes por la pandemia que ninguna otra, dijo: "Les digo que estos números no funcionan".

El candidato presidencial demócrata Joe Biden dijo que el paquete "es muy útil". Dijo que requerirá una fuerte supervisión para garantizar que los ricos no se beneficien a expensas de los trabajadores y propuso perdonar al menos $ 10,000 de deuda de préstamos estudiantiles como parte de la respuesta federal.

McConnell y Schumer esperaban que la aprobación de la legislación en el Senado liderado por los republicanos llegaría al final del día. Las acciones registraron sus primeras ganancias consecutivas en semanas a medida que el paquete tomó forma en los últimos dos días, pero gran parte de la recuperación inicial del miércoles se desvaneció a medida que se desarrolló el problema en el Senado. El mercado ha caído casi un 27% desde que estableció un récord hace un mes.

La aprobación del Senado dejaría la aprobación final del Congreso a la Cámara controlada por los demócratas. La presidenta Nancy Pelosi, demócrata por California, dijo que el acuerdo bipartidista "nos lleva muy lejos en el camino para satisfacer las necesidades del pueblo estadounidense", pero no llegó a respaldarlo por completo.

"Los demócratas de la Cámara ahora revisarán las disposiciones finales y el texto legislativo del acuerdo para determinar un curso de acción", dijo.

Los miembros de la Cámara están dispersos por todo el país y el calendario de votos en esa cámara no está claro.

Los líderes demócratas y republicanos de la Cámara de Representantes han esperado despejar la medida para la firma de Trump mediante un voto de voz sin tener que llamar a los legisladores a Washington. Pero eso puede resultar desafiante, ya que seguramente algunos conservadores se opondrán al proyecto de ley por su costo y alcance. Los liberales ardientes también estaban inquietos.

El ayudante de la Casa Blanca, Eric Ueland, anunció el acuerdo en un pasillo del Capitolio el miércoles, poco después de la medianoche, y culminó los días de regateo y presión cada vez más intensos. Se debe completar la redacción de algunas piezas finales del acuerdo.

La extensa medida de más de 500 páginas es el tercer proyecto de ley de respuesta al coronavirus producido por el Congreso y, con mucho, el más grande. Se basa en los esfuerzos centrados en las vacunas y la respuesta de emergencia, las bajas médicas familiares y por enfermedad para los trabajadores y la ayuda alimentaria.

Daría pagos directos a la mayoría de los estadounidenses, ampliaría los beneficios de desempleo y proporcionaría un programa de $ 367 mil millones para que las pequeñas empresas sigan haciendo nóminas mientras los trabajadores se ven obligados a quedarse en casa .


LIDIANDO CON EL BROTE:

- Los sobrevivientes de conflictos mundiales ofrecen una perspectiva en medio de una pandemia
- Ya tenían un trastorno de ansiedad. Ahora viene una pandemia.
- Fotos AP: el vasto sistema ferroviario de la India cierra a los pasajeros
Uno de los últimos problemas para cerrar se refería a $ 500 mil millones para préstamos garantizados y subsidiados a industrias más grandes, incluida una pelea por la generosidad de ser con las aerolíneas. Los hospitales también recibirían una ayuda significativa.

McConnell, un negociador clave, dijo que el paquete "apresurará nuevos recursos en las líneas del frente de la lucha por el cuidado de la salud de nuestra nación. E inyectará billones de dólares en efectivo a la economía lo más rápido posible para ayudar a los trabajadores, familias, pequeñas empresas e industrias estadounidenses a superar esta interrupción y emerger del otro lado listos para dispararse ”.

Cinco días de arduas conversaciones produjeron el proyecto de ley, creando tensiones entre los principales líderes del Congreso, quienes se encargaron de atender a la política del partido mientras maniobraban y luchaban por elaborar la legislación. Pero el fracaso nunca fue una opción, lo que permitió a ambas partes marcar grandes victorias.

"Ese drama de Washington ya no importa", dijo McConnell. "El Senado se unirá, actuará y aprobará este paquete de ayuda histórica hoy".

El proyecto de ley proporcionaría pagos directos únicos a los estadounidenses de $ 1,200 por adulto que ganan hasta $ 75,000 al año, y $ 2,400 a una pareja casada que gana hasta $ 150,000, con pagos de $ 500 por niño

Durante las conversaciones por insistencia de Schumer, creció una gran cantidad de dinero en efectivo para los hospitales que esperaban una avalancha de pacientes con COVID-19. Los republicanos presionaron por decenas de miles de millones de dólares para recibir ayuda adicional a través de la Agencia Federal de Manejo de Emergencias, la principal agencia federal de desastres.

Los demócratas dijeron que el paquete ayudaría a reemplazar los salarios de los trabajadores despedidos durante cuatro meses, en lugar de los tres meses propuestos por primera vez. Los trabajadores suspendidos obtendrían cualquier cantidad que un estado generalmente proporciona para el desempleo, más un complemento de $ 600 por semana, con trabajadores de conciertos como los conductores de Uber cubiertos por primera vez.

Schumer dijo que las empresas controladas por miembros del Congreso y altos funcionarios de la administración, incluidos Trump y sus familiares inmediatos, no serían elegibles para la asistencia comercial del proyecto de ley.

El demócrata de Nueva York envió de inmediato una lista de victorias negociadoras para los sistemas de tránsito, hospitales y gobiernos estatales hambrientos de efectivo que se consolidaron después de que los demócratas bloquearon la medida en los votos celebrados el domingo y el lunes para maniobrar por tales ganancias.

Pero Cuomo dijo que el paquete del Senado enviaría menos de $ 4 mil millones a Nueva York, muy por debajo de su estimación de que la crisis le costará a su estado hasta $ 15 mil millones durante el próximo año. Más de 280 neoyorquinos han muerto a causa del virus, un número de muertos más del doble que el de cualquier otro estado.

Aun así, Pelosi dijo que la necesidad de más dinero para Nueva York "no es razón para detener el paso que estamos dando".

Pelosi fue una fuerza detrás de $ 400 millones en subvenciones a los estados para ampliar la votación por correo y otros pasos que los demócratas anunciaron como hacer la votación más segura, pero los críticos republicanos dijeron que era un oportunismo político. El paquete también contiene $ 15.5 mil millones más para un aumento en la demanda de cupones de alimentos.

Los republicanos obtuvieron la inclusión de un crédito fiscal de "retención de empleados" que se estima que proporcionará $ 50 mil millones a las empresas que retienen a los empleados en la nómina y cubren el 50% de los salarios de los trabajadores. Las empresas también podrían diferir el pago del impuesto sobre la nómina del Seguro Social del 6.2%.

También se disparó un paquete complementario de asignaciones, que pasó de ser una propuesta de la Casa Blanca de $ 46 mil millones a más de $ 300 mil millones, lo que eclipsa los desastres anteriores, incluidos el huracán Katrina y la súper tormenta Sandy.

Para proporcionar transparencia, se espera que el paquete cree un nuevo inspector general y una junta de supervisión para los dólares corporativos, como se hizo durante el rescate bancario de 2008, dijeron las autoridades.

Cobertura total: brote de virus
Europa está promulgando sus propios paquetes de recuperación económica, con enormes cantidades de garantías de crédito, gasto público y otro tipo de apoyo.

Solo Alemania, la mayor economía de Europa, acordó comprometer más de 1 billón de euros ($ 1,1 billones) en estímulo fiscal y apoyo, aproximadamente el 30 por ciento de la producción anual total de esa nación.

Francia, España e Italia han lanzado programas similares. La Unión Europea ha suspendido los límites que impone a los préstamos y déficits de los países miembros, lo que les permite gastar más.

Algunos de los estímulos fiscales de Europa se activan automáticamente sin ninguna nueva legislación debido a las redes de seguridad social que son más amplias que en los EE. UU.

Para la mayoría de las personas, el nuevo coronavirus causa síntomas leves o moderados, como fiebre y tos que desaparecen en dos o tres semanas. Para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, puede causar enfermedades más graves, como neumonía o muerte.

En los Estados Unidos, más de 55,000 personas se han enfermado y más de 800 han muerto.